Economía

Ley que explica por qué hay tantas tiendas que venden lo mismo en un lugar (y por qué los políticos parecen tan iguales)

¿Alguna vez te has preguntado por qué las cosas similares tienden a juntarse en lugar de expandirse para cubrir áreas más grandes?


 

Foto: Getty Images

¿Has notado que los restaurantes (o farmacias, panaderías, cafeterías y heladerías) suelen ser vecinos? ¿Alguna vez te has preguntado por qué hay dos estaciones de servicio en bloques adyacentes? ¿O varias discotecas en una calle de la ciudad?

¿No tendría más sentido que estuvieran repartidos por toda la ciudad para estar al alcance de más clientes?

Si va a haber, digamos, 5 farmacias vendiendo sus productos a precios muy similares en un lugar de 5 calles, lo mejor sería que hubiera una en cada calle.

Cuanto más cerca de tu casa, mejor.

Entonces, ¿por qué a menudo tenemos que ir más lejos para encontrar 2 farmacias a poca distancia una de la otra?

Eso fue lo que se preguntó Harold Hotelling.

los helados

Hotelling (1895-1973) fue un matemático estadounidense que participó en el movimiento de principios del siglo XX para matematizar la economía, así como un influyente profesor y estadístico matemático, afiliado a las universidades de Stanford, Columbia y Carolina del Norte-Chapel Hill. .

Su nombre todavía es familiar para una gama de profesionales que incluye, además de economistas y estadísticos, pedagogos y psicólogos.

Harold Hotelling

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Dejó, aparte de la ley y otras cosas, el Lema de Hotelling, la Regla de Hotelling y la prueba T² de Hotelling.
 

La ley que lleva su nombre se deriva de un artículo titulado “Estabilidad en la Competencia”, que publicó en 1929, con un modelo que mostraba el porqué”los compradores se enfrentan en todas partes con excesiva similitud“.

Explicó lo que estaba pasando usando la teoría de juegos y, como ejemplos, comerciantes de sidra y comunidades religiosas, pero luego el modelo comenzó a ilustrarse con vendedores de helados y playas… así que vamos con la versión más dulce.

Imagínate…

Playa de un kilómetro de largo.

Un día se le ocurre a María que puede vender helados. Al día siguiente, a José se le ocurre que la idea de María es una buena idea.

Inicialmente, cada uno está posicionado a 250 metros de cada extremo de la playa.

Gráfico

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Como venden los mismos sabores de helado a los mismos precios, los bañistas van a comprar al lugar que les queda más cerca: unos van al carrito de la derecha y otros, al de la izquierda, y nadie tiene que caminar más de 250 metros para disfrutar.

A los que están en el centro les da igual ir a un lado o al otro, sin embargo, en esta hipotética playa, María y José venden inicialmente la misma cantidad diaria.

Pero un día, José se da cuenta de que si se muda al centro de la playa, puede quitarle clientes a María porque se quedará con los suyos y ganará a los del centro que vayan a su carrito.

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María no se da por vencida: ella también puede moverse, así que se mueve hacia el centro.

Es más, contigo ubicado a solo dos pasos A la derecha de donde esta jose tiene ventaja.

Después de un período de tira y afloja, terminan uno al lado del otro en toda la mitad de la playa.

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¿Por qué?

Porque el medio es un punto de equilibrio: alejarse del centro implicaría pérdidas de cuota de mercado.

Al final, ni María ni José han ganado nada moviéndose al medio: siguen vendiendo a la mitad de los consumidores.

Pero piensa en tus clientes: ahora el 50% de élLos bañistas tienen que caminar 500 metros para poder comprar un helado.

Tu teléfono

En el mundo real, obviamente hay muchos factores en juego, como la demanda, los bienes raíces, las estimaciones de crecimiento de la población y las consideraciones de suministro.

Pero la ley de Hotelling, o el principio de mínima diferenciación, también ayuda a explicar por qué los competidores tienden a fabricar productos similares.

¿Ha notado que la mayoría de los fabricantes producen teléfonos que se ven muy similares y ofrecen las mismas características, aunque muchos usuarios no los necesitan?

Los telefonos

imágenes falsas
 

¿O que las similitudes entre videojuegos, cepillos de dientes o pasta de dientes superan las diferencias?

Las empresas necesitan tener tantos clientes como sea posible y, a menos que tengan un producto distintivo que los diferencie y el presupuesto para publicitarlo, la mejor apuesta es crear productos que (más o menos) gusten a todos.

Si eligieran una combinación de características que atraiga especialmente a un pequeño segmento de consumidores, dejarían el segmento más grande a la competencia.

politicos

El modelo también se ha aplicado a los candidatos políticos, que a menudo tienden a adoptar puntos de vista «centristas» durante los debates para parecer la mejor opción para la mayoría de los votantes.

Imagina que nuestros dos vendedores de helados son dos candidatos a la presidencia: María es liberal y José es conservador.

Los votantes se distribuyen a lo largo del espectro político, aunque tiende a haber menos en los extremos y más en el medio.

Y eligen al candidato más cercano a sus puntos de vista.

Los candidatos deben converger en el medio.

No sorprende entonces que los políticos siempre estén detrás del «voto promedio».

Y, tampoco, que suele ser difícil diferenciar a los candidatos durante las campañas electorales.


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