Opinión

La sanción más inteligente de la UE a Rusia


 

Ante la agresión de Rusia en Ucrania, los líderes de Europa se han apresurado a idear “sanciones inteligentes”, medidas que infligen el máximo castigo a Rusia y la menor molestia posible a la Unión Europea. Un arancel sobre las importaciones de gas de Rusia tiene mucho que recomendar en las circunstancias actuales.

FLORENCIA – Las fuerzas rusas continúan bombardeando indiscriminadamente áreas civiles en Ucrania, y para la Unión Europea, o sus estados miembros individuales, prohibir la importación de gas ruso es un asunto cada vez más urgente. Aunque Estados Unidos ya ha dado ese paso, una prohibición a Europa -que el año pasado compró casi las tres cuartas partes de las exportaciones de gas natural de Rusia- haría mucho más daño a los esfuerzos bélicos de Putin.

Pero prohibir la importación de gas ruso también tendría consecuencias muy graves a corto plazo para Europa, hasta el punto de que podría no ser sostenible. Afortunadamente, existe una alternativa que minimizaría la perturbación económica en la Unión Europea: el bloque puede introducir un arancel sobre las importaciones de gas ruso.

En tiempos normales, dicho arancel violaría las reglas de la Organización Mundial del Comercio, pero dada la agresión de Rusia, la Unión Europea podría invocar la exención de seguridad nacional incluida en el Artículo XXI del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio. Además, Rusia impuso durante mucho tiempo un impuesto del 30% a las exportaciones de gas. La Unión Europea puede alegar que su arancel de importación simplemente compensa esta distorsión.

Una tarifa energética específica podría implementarse casi de la noche a la mañana y ofrece importantes ventajas políticas. Equilibraría el mandato de imponer costes a Rusia con la necesidad de garantizar que los europeos no tengan problemas para conseguir combustible. Facilitaría la reducción, y eventual eliminación, de la dependencia energética de Europa de Rusia. Y, debido a que la tarifa se implementaría a nivel de la Unión Europea, proporcionaría una prueba tangible de que los países miembros pueden actuar juntos.

Un arancel sobre las importaciones de gas ruso también sería un paso importante para refutar la acusación de que Europa estaba financiando la guerra de agresión de Rusia con sus compras de energía. Los países europeos con alternativas disponibles al gas ruso cambiarían inmediatamente de proveedor. Y aunque los países sin tales opciones continuarían comprando gas ruso por ahora, recibirían una señal poderosa y continua a través de los precios para diversificar sus compras con el tiempo. La demanda europea de gas ruso caería lentamente al principio, pero el ritmo de su declive se aceleraría.

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Sería útil que una tarifa de la Unión Europea proporcionara a las empresas un fuerte incentivo a largo plazo para ofrecer una mejor opción. Si la Unión Europea deja en claro que la tarifa se mantendrá mientras continúe la agresión rusa contra Ucrania, los posibles proveedores de gas de todo el mundo tendrían motivos para buscar nuevos proveedores o invertir más en la explotación de las reservas existentes.

Mientras tanto, un arancel sobre las importaciones de gas ruso produciría ingresos sustanciales para la Unión Europea. En un momento en que los precios de los hidrocarburos están altos en el mundo, un arancel del 30% sobre el valor del gas ruso podría sumar fácilmente entre 30.000 y 50.000 millones de euros (entre 33.000 y 55.000 millones de dólares) al presupuesto. de la Unión Europea (en términos anuales).

Más allá de la asistencia financiera para los europeos vulnerables que sufren los precios más altos de la gasolina, esos ingresos podrían usarse para apoyar aún más al gobierno ucraniano y sufragar los costos de atención a los refugiados de ese país. Si cada refugiado necesita aproximadamente 5.000 euros para sus gastos de manutención y alojamiento, y entre 3 y 5 millones de ucranianos buscan refugio en la UE, la Unión se enfrenta a un coste de entre 15.000 y 25.000 millones de euros.

Poco podía hacer Rusia para evitar el arancel. Teniendo en cuenta el volumen de gas ruso que compra, la Unión Europea tiene un poder de monopsonio considerable. Otros clientes simplemente no comprarían lo suficiente para compensar una pérdida tan grande. Esto incluye a China, que ya ha realizado compras sustanciales de gas a Rusia y no querrá aumentar su dependencia de este.

Las ventajas económicas de imponer un impuesto a las importaciones de gas ruso son claras. El 30 % que ya aplica Rusia sería un punto de partida razonable. El temor de que los precios del gas en Europa también aumenten en la misma cantidad es infundado, ya que Rusia tiene pocos clientes alternativos y se vería obligada a aceptar precios más bajos. En la medida en que los precios suban un poco en la UE, el costo para Europa debería ser menor en última instancia, porque los ingresos de la tarifa permanecerían en la UE. Además, la imposición de la tarifa podría calmar los mercados, ya que ofrece una salida y evita una prohibición total de las compras.

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Esto nos lleva a otra ventaja de una tarifa específica de gas: el impacto en los precios y flujos de gas natural licuado proporcionaría información muy necesaria para los responsables políticos sobre el desafío de desconectar completamente a Rusia de la red. gasolina europea. El impuesto podría modularse en el tiempo, dependiendo de la situación política.

También se podría aplicar un arancel a las importaciones de petróleo ruso, aunque el arancel debería ser mucho más bajo que el del gas porque el petróleo se puede transportar más fácilmente. Una tasa demasiado alta conduciría a la diversificación de todas las exportaciones rusas. Pero incluso un arancel del 10% sobre el petróleo, si es implementado por todos los aliados occidentales, podría generar ingresos sustanciales que podrían usarse para apoyar a los grupos vulnerables.

Por supuesto, un impuesto de la UE sobre las importaciones de energía de Rusia no alentaría al presidente ruso, Vladimir Putin, a abandonar su guerra contra Ucrania en el corto plazo (ya que se ha encerrado en un rincón político y estratégico y no puede simplemente irse).

Pero eso no significa que no valga la pena presionar al máximo al régimen de Putin, especialmente si eso significa reducir la dependencia económica de Rusia a largo plazo. Mientras los líderes europeos buscan diseñar «sanciones inteligentes», medidas que infligirán las mayores dificultades a Rusia y las menores a la UE, deben reconocer que un arancel sobre las importaciones de gas ruso sería la sanción más inteligente de todas.

El autor

Es miembro distinguido del Centre for European Policy Studies y forma parte de su junta directiva.

Derechos de autor: Project Syndicate, 1995-2022

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