La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) predice que el sector aéreo se recuperará en 2022 de la crisis provocada por la pandemia, aunque el coste acumulado para las aerolíneas desde 2020 superará los 200.000 millones de dólares.

La cifra la dio a conocer este lunes el director general de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), Willie Walsh, al inicio de la 77a asamblea general de IATA que se celebra este lunes y martes en Boston (EE. UU.) Con la asistencia de cientos de personas. de ejecutivos de algunas de las principales aerolíneas del mundo.

La reunión es la primera reunión presencial que IATA, que reúne a unas 300 aerolíneas internacionales y representa alrededor del 80% del sector mundial, ha celebrado durante más de dos años.

Walsh aplaudió hoy la celebración de la asamblea general y reconoció que hace tan solo unas semanas se habría considerado un éxito si «sólo dos personas» hubieran asistido a la reunión en persona.

Ese aire de optimismo flotó en los pasillos del hotel Boston donde se realiza la asamblea general a pesar de las dificultades que aún existen y que el director y otros ejecutivos de IATA se encargaron de denunciar.

«Esta asamblea general es un símbolo temprano de cómo podemos trabajar, conocer, conectar, vivir y viajar con covid-19 en nuestro mundo. La resiliencia de la aviación, que ha sido el sello distintivo de nuestro sector, está ahora a la vista», dijo Walsh. declaró ante más de 500 delegados presentes en Boston.

Walsh enfatizó que aunque el tráfico internacional de pasajeros está lejos de los niveles que existían antes de la pandemia, «los recientes anuncios de relajación de las restricciones fronterizas» deberían contribuir a mejorar sustancialmente la situación.

Además, el transporte aéreo de mercancías es actualmente un 8% más alto que antes del inicio de la pandemia.

La perspectiva positiva para los ejecutivos de las aerolíneas se resume en la reducción de las cifras de pérdidas.

El director de IATA dijo que en 2021 las pérdidas serán de $ 51,8 mil millones y para 2022 se habrán reducido a $ 11,6 mil millones, mientras que en 2020 las cifras fueron de $ 137,7 mil millones.

Esta evolución permitió a Walsh anunciar que «ha pasado el peor momento de la crisis» y que «aunque persisten graves problemas, el camino de la recuperación está a la vista».

Pero la asociación de aerolíneas también dejó en claro que existen muchos obstáculos en el camino hacia la normalidad en un sector que se vio particularmente afectado por las restricciones de la pandemia.

El director general de la IATA se refirió específicamente a la situación de los viajes internacionales que continúa severamente afectada por las restricciones gubernamentales para contener la pandemia.

«La población no ha perdido el deseo de viajar y vemos una fuerte resistencia en los mercados nacionales. Pero están limitados por las restricciones a los viajes internacionales, su incertidumbre y complejidad», dijo Walsh.

En este sentido, Walsh señaló a preguntas de Efe durante una rueda de prensa celebrada hoy que IATA no cree que sea necesaria ninguna restricción para los viajeros internacionales que hayan cumplimentado el calendario de vacunación y solo pruebas rápidas de antígenos para los que no estén inmunizados.

«Con el conocimiento que tenemos ahora, que es mucho más alto que cuando se introdujeron las restricciones en febrero de 2020, y el hecho de que la calidad de las pruebas ha mejorado significativamente, el riesgo de contraer el coronavirus a bordo de un avión es extremadamente bajo». él afirmó.

Por su parte, el CEO de la aerolínea JetBlue y presidente de IATA, Robin Hayes, dijo a Efe que es necesario que los gobiernos armonicen las medidas que adoptan y que sean consistentes en todos los países.

IATA también advirtió que los crecientes costos de infraestructura para las aerolíneas afectarán la recuperación del sector y «dañarán las conexiones internacionales».

La asociación estimó el aumento de estos costos durante la pandemia en $ 2.3 mil millones y dijo que si se aceptan las propuestas de aumentos de los aeropuertos y los proveedores de servicios de navegación aérea, la cifra ascendería a $ 23 mil millones.

Walsh calificó el aumento de costos de 2.300 millones de dólares durante la pandemia como «escandaloso» y acusó la posición «monopolística» de los administradores de infraestructura aérea de la capacidad de «colocar la carga financiera de una crisis de proporciones apocalípticas sobre las espaldas de los clientes».

También hoy, IATA aprobó una resolución que compromete al sector a cero emisiones para 2050, lo que significará que la aviación eliminará 21,2 gigatoneladas de emisiones de carbono durante las próximas tres décadas.

La resolución señala que la estrategia para alcanzar los objetivos de cero emisiones se basará en el uso de combustibles sostenibles, nueva tecnología aeronáutica, operaciones e infraestructura más eficientes y el desarrollo de fuentes de energía de cero emisiones, como la electricidad y el hidrógeno.

Julio Cesar Rivas