Economía

Venezuela se prepara, por tercera vez, para una nueva moneda

Los venezolanos saben lo que pasa con cada conversión. Sus ingresos volverán a pasar por la cortadora de devaluación y usted será más pobre. Nada cambiará realmente cuando el bolívar deje el apellido soberano que le puso Nicolás Maduro en 2018 cuando reemplazó al bolívar fuerte. Aunque habrá boletos, ahora te ha llamado bolívar digitalQuizás por la importancia de las transacciones electrónicas en una economía hiperinflacionaria y la alta penetración del dólar estadounidense.

Un par de días antes de que el bolívar pierda otros seis ceros, las calles de Caracas son un hervidero. Teresa Hernández, de 42 años, hizo cola para abastecerse de carne y aprovechar el aumento de precios que viene con cada ajuste monetario. Todo saldrá más caro tras este limbo de dos días en el que se cerrarán los bancos para ajustar sus sistemas, dando paso al nuevo bolívar este viernes, con los 14 ceros que ha perdido en 13 años. «La conversión ya llegó, porque ahora compré menos con el mismo dinero», comentó con ironía la mujer.

Durante meses los montos de las compras han sido imposibles de calcular en Venezuela. Nuevamente, los puntos de venta se quedaron cortos y las transacciones deben dividirse en partes para ser procesadas por el número de ceros. Entre los venezolanos, de vez en cuando, aplican su propia reconversión en el idioma y los cuatro millones que puede costar un dólar, en el habla popular llegan a ser 4.000 y para algunos hasta cuatro. Pagar es una complicación en la vida diaria venezolana. Esta nueva devaluación se da en medio de una mayor presencia del dólar, lo que ha significado un respiro para la economía, pero también ha creado una nueva brecha entre quienes pueden obtener ingresos en moneda extranjera y quienes no.

“Estos son cambios cosméticos. Aquí no hay nada fundamental ”, dice Daniel Osorio, presidente de la consultora Andean Capital Advisors en Nueva York y que cubre la región latinoamericana. “No existe una política monetaria o fiscal seria, organizada y ortodoxa. Esto es improvisar para frenar esta hiperinflación, que nunca van a parar con lo que están haciendo ”, agrega, refiriéndose a la decisión anunciada el 25 de julio por el presidente Maduro.

La inflación de precios en el país sudamericano es tal que se ha vuelto imposible de medir y refleja una crisis de confianza en las autoridades, explica Osorio. “Intentan quitar ceros a una moneda para que luzca mejor, para que la hiperinflación no se note, pero a la hiperinflación no le importa cuántos ceros tenga la moneda de un país. No cambia que la gente tenga cada día menos dinero y menos capacidad de gasto ”, dice Osorio.

La última reconversión, en la que eliminaron cinco ceros, fue recién en 2018. En ese momento, los nuevos billetes estaban, como antes, adornados con el rostro del héroe latinoamericano Simón Bolívar y solo se diferenciaban de los anteriores por los ceros. y el color. Pero estos billetes no se han visto en la misma proporción que los dólares durante mucho tiempo, porque han perdido rápidamente su valor. Tras 15 años de control cambiario, en 2019 se liberalizó la economía sin ningún tipo de publicidad y el billete que se imprime en Estados Unidos, con la cara de George Washington, circula libremente sin ser un delito. Por otro lado, los bolívares se pueden ver descartados en las calles por su escaso valor.

La falta de billetes o monedas de pequeña denominación para devolver y la imposibilidad de cambiar billetes rotos o dañados es un quebradero de cabeza diario en medio de la dolarización informal. «¿Tienes cambio para un 20 [dólares]? ”Preguntó una mujer antes de ordenar su almuerzo en un patio de comidas local esta semana. Ante la negativa, se marcha sin comer.

Para quienes reciben ingresos en dólares, cualquier gestión implica escenarios de planificación: que el negocio ha cambiado y no es necesario gastar toda la factura en productos que no eran necesarios; que parte del monto se puede pagar con el boleto y el resto se puede completar con transferencias electrónicas de bolívares; que el negocio acepta tarjetas o transferencias internacionales. Algunas empresas han comenzado a retribuir con dinero electrónico, a través de un nuevo servicio bancario. Una aritmética diaria agotadora que hay que repetir en todos los recados y gastos que se pueden hacer en un día. Los sectores más pobres lo han solucionado con el trueque de productos.

A Roberto, que trabaja como mototaxi en Caracas, le preocupa que pocos clientes le paguen en moneda extranjera. La mayoría de los pagos por sus carreras son en bolívares a través de medios electrónicos, que no funcionarán estos dos días mientras se implemente la medida. El efecto de la reconversión en la economía no le da mayor importancia. «Esos son paños de agua tibia», dice. Para Marcelo Moret, que trabaja en el transporte público de pasajeros, casi la única zona por donde circulan los billetes de bolívar, «el nuevo cono monetario no ha nacido y ya está muriendo» por la aceleración de la inflación que se ha visto en las últimas semanas. Un viaje en autobús en Caracas cuesta 25 centavos, o el equivalente a un millón de bolívares. Pero incluso con estos montos, los bolívares son insuficientes y la gente puede pagar en dólares. Después de la conversión, dice Moret, será necesario subir la tasa.

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