Economía

El gasoducto submarino Medgaz supera por primera vez los 100 millones de beneficio

Instalaciones del gasoducto de Medgaz.
Instalaciones del gasoducto de Medgaz.
 

El ejercicio 2020 ha sido el más rentable para Medgaz, la empresa que desde 2011 explota el gasoducto que suministra gas argelino a Europa. La firma ganó el pasado año 100,2 millones de euros, un 11,9% más que en 2019, y acelera así la mejora de sus beneficios, que han crecido de forma ininterrumpida desde los 61 millones que obtuvo en 2014. La instalación submarina, con capacidad para transportar 8.000 millones de metros cúbicos de gas natural al año por el Mediterráneo, a 2.160 metros de profundidad desde la ciudad costera de Beni Saf, en Argelia, hasta Almería, donde se conecta a la red española, es de propiedad conjunta: la empresa estatal argelina de hidrocarburos Sonatrach posee el 51%, y La española Naturgy y el fondo estadounidense Blackrock controlan la mitad del 49% restante.

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La facturación ascendió a 236 millones de euros, un 2,6% más. En sus relatos, Medgaz afirma haber salido prácticamente ileso de la crisis sanitaria. «La situación de pandemia internacional causada por el covid-19 no ha tenido un impacto significativo en el funcionamiento normal de la actividad de la sociedad», dice. La compañía afirma tener asegurados sus ingresos gracias a los contratos de reserva de capacidad de transporte a largo plazo ya firmados con empresas solventes. Los contratos a 20 años, prorrogables por otros 15, incluyen cláusulas que obligan a sus clientes a realizar pagos aunque no utilicen sus servicios de transporte de gas. Estos contratos reportaron el 98% de sus ingresos a la compañía, mientras que el resto correspondió a los servicios adicionales de transporte ofrecidos por Medgaz bajo demanda, el llamado pago por uso.

La compañía contaba con 43 empleados a finales de 2020. Y acumulaba una deuda de 535 millones de euros -la gran mayoría a largo plazo- 30 millones menos que el año anterior. En 2010 recibió en un único desembolso un préstamo de 500 millones de euros del Banco Europeo de Inversiones a un tipo de interés fijo anual del 3,6%. El otro préstamo que se está pagando, de 69 millones de euros, se firmó con el Banco Cooperativo de Crédito Social para pagar la compra de un nuevo turbocompresor.

Aunque es la primera vez que supera los 100 millones de beneficios, Medgaz busca fórmulas para incrementar la rentabilidad de la infraestructura, lo que es de vital importancia en un contexto en el que la escalada de los precios del gas está impactando en la factura de la luz. El presidente de Naturgy, Francisco Reynés, y el de Sonatrach, Toufik Hakkar, coincidieron el pasado mes de julio en una reunión celebrada en la ciudad argelina de Orán para ampliar el gasoducto. El acuerdo prevé que la capacidad crezca un 25%, probablemente a partir del segundo trimestre de 2021, para lo que se prevé una inversión aproximada de 90 millones de dólares (73 millones de euros) y la instalación de un cuarto turbocompresor para incrementar la capacidad.

El proyecto Medgaz fue adjudicado en 2006 por el Estado argelino por un período de 35 años (hasta 2041), y es prorrogable por un período adicional de 15 años.

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