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SpaceX debuta en el turismo espacial y pone en órbita a sus primeros civiles

Cuatro turistas espaciales estadounidenses comenzaron este miércoles un increíble viaje en gravedad cero en una nave espacial Spacex, donde deben pasar tres días en órbita alrededor de la Tierra sin ningún astronauta profesional a bordo, una novedad histórica.

El cohete Falcon9 despegó a la hora prevista, 8:00 pm (hora local) desde la mítica zona de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida, en medio de una bola de fuego que iluminó la noche.

Unos minutos más tarde, el primer y segundo piso del cohete se separaron, dejando a la cápsula Dragón y sus pasajeros solos en el cosmos.

Pocos han estado allí antes y muchos seguirán. La puerta se abre ahora, es bastante sorprendente

El multimillonario Jared Isaacman, el comandante de la misión, dijo desde el interior de la cápsula después de llegar al espacio.

Deben viajar más lejos que la Estación Espacial Internacional (ISS), en una órbita objetivo de 575 km. Todos los días darán la vuelta al mundo unas 15 veces.

Llamada Inspiration4, la misión representa un paso hacia la democratización del espacio, demostrando que el cosmos no está reservado solo para tripulaciones de astronautas entrenados a lo largo de los años.

Luego de recibir la visita del jefe de SpaceX, Elon Musk, los cuatro tripulantes subieron alrededor de las 4:00 pm local en varios Teslas blancos bajo el sol y el aplauso de una pequeña multitud, para llegar al edificio donde estarían sus trajes especiales. colocarse antes de embarcar.

Musk también es el fundador de la empresa de coches eléctricos Tesla.

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Luego se unieron a la plataforma de lanzamiento, abordaron y, después de una serie de controles de sistemas, se cerró la escotilla de la cápsula.

La misión fue contratada por Jared Isaacman, de 38 años, director de una empresa de servicios financieros y piloto experimentado.

El precio que pagó a SpaceX no se ha revelado, pero presumiblemente es de decenas de millones de dólares. Él es el comandante a bordo y ofreció los otros tres asientos a extraños.

Hayley Arceneaux, sobreviviente de cáncer pediátrico, es asistente médica de 29 años. Es la mujer estadounidense más joven en entrar en órbita y la primera persona con una prótesis (fémur) en hacerlo.

Sian Proctor es una profesora de geología de 51 años que se convierte en la cuarta mujer afroamericana en viajar al espacio.

El último es Chris Sembroski, de 42 años, un ex oficial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que ahora trabaja en la industria de la aviación.

Entrenamiento acelerado

Al final de su viaje, comenzarán un vertiginoso descenso para aterrizar frente a Florida.

Para SpaceX, esto es nada menos que un primer paso hacia una humanidad multi-planetaria, que es la visión definitiva de Musk.

«Esto apenas está comenzando», dijo Jared Isaacman en una conferencia de prensa el martes.

A bordo se analizarán tus datos biológicos (frecuencia cardíaca, sueño, por ejemplo), así como tus capacidades cognitivas.

Los turistas podrán disfrutar de una vista espectacular a través de una cúpula acristalada instalada por primera vez en la cápsula Dragón.

Su entrenamiento duró solo unos seis meses. El vuelo debería ser completamente automático, pero la tripulación ha sido entrenada por SpaceX para tomar el control en caso de emergencia.

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Los tripulantes también fueron sometidos a pruebas físicas. Juntos caminaron por la nieve a una altitud de más de 3.000 metros en el noroeste de Estados Unidos.

También experimentaron la fuerza a la que estarán expuestos a través de una centrífuga (un brazo largo que gira rápidamente) y vuelos a reacción.

La misión también recauda fondos para el Hospital de Niños St Jude (Memphis, Tennessee), donde Hayley Arceneaux ahora trabaja después de haber sido tratada allí cuando era niña.

Sector de ebullición

Esta misión pone fin a un verano boreal marcado por vuelos de multimillonarios al espacio.

El primero fue Richard Branson, el 11 de julio, que despegó a bordo de la nave Virgin Galactic, y unos días después Jeff Bezos, el fundador de Amazon, con su empresa Blue Origin.

Pero estos vuelos solo ofrecieron unos minutos de ingravidez.

Sin embargo, la llegada de los programas de empresas privadas marca un punto de inflexión.

El despegue de Inspiration4 nos recuerda lo que se puede lograr cuando nos asociamos con la industria privada

El jefe de la NASA, Bill Nelson, tuiteó el miércoles.

SpaceX ya ha enviado a 10 astronautas a la ISS en nombre de la NASA como parte de tres misiones tripuladas y está planeando otros vuelos de turismo espacial.

El próximo será en enero de 2022, con tres empresarios a bordo.



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