El gigante británico del transporte de personas National Express lanza una oferta sobre su rival Stagecoach

Autobuses National Express en la estación Victoria de Londres.
Autobuses National Express en la estación Victoria de Londres.DYLAN MARTINEZ / Reuters

El gigante europeo del transporte de personas, especialmente con su servicio de autobuses, National Express, anunció este martes la apertura de negociaciones para la adquisición de su rival Stagecoach. El movimiento, justo en el momento de salida de una pandemia que prácticamente congeló la actividad del sector durante más de un año, anticipa un proceso de consolidación orientado a reducir costes, mejorar la eficiencia del grupo y conseguir el objetivo acelerado de “cero emisiones”. por la legislación vigente.

National Express es un ícono británico, y la nostalgia por sus viajes en autobús por todo el país fue popularizada por el grupo pop. Divina Comedia a finales de los noventa. La realidad, sin embargo, es que sus principales operaciones -e ingresos- proceden de Estados Unidos, donde opera los famosos autobuses escolares amarillos, o de España, donde es propietaria de la empresa Alsa. De hecho, su director ejecutivo (CEO) desde octubre del año pasado es el español José Ignacio Garat, de 53 años, y de la empresa de paquetería Fedex, donde dirigía las operaciones del sur de Europa, Francia y Benelux.

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Garat está ahora a la vanguardia de un ambicioso intento de adquisición que se dio a conocer formalmente a la Bolsa de Valores de Londres este martes. “Según los términos establecidos en la combinación potencial”, dice el documento, “los accionistas de Stagecoach recibirían el 0,36% de las nuevas acciones por cada una que posean, lo que da como resultado una propiedad del 25%. de la nueva empresa. Los accionistas de National Express retendrían aproximadamente el 75% de las acciones. "

Originaria de Perth, Stagecoach es ahora el operador de autobuses más grande del Reino Unido. Posee más de 8.400 autobuses y atiende a cerca de mil millones de pasajeros al año. Cubre principalmente las áreas de Escocia, Manchester, Sheffield y Londres. La combinación de ambas empresas representaría una flota de unos 36.000 vehículos y vagones. La operación sitúa el valor estratégico de Stagecoach en 518 millones de euros, lo que representa una prima del 18% sobre el precio de cierre de sus acciones este lunes, o un 23,2% respecto al precio medio de los últimos tres meses.

La combinación de ambas empresas, señalan por unanimidad los analistas, ayudará a hacer frente a la drástica reducción de beneficios que ha supuesto la pandemia, y la necesaria inversión en nuevos vehículos que se verá obligada por las políticas generalizadas de los Gobiernos de “emisiones cero”. . ”.

Las tornas, como ha sucedido en muchas otras fusiones y adquisiciones de esta dimensión, han cambiado en unos años. En 2009, fue Stagecoach quien intentó, sin éxito, hacerse cargo de National Express. Para entonces, la empresa de Birmingham estaba muy endeudada y era frágil.

Si la nueva compañía sigue adelante - National Express todavía tiene 28 días para hacer su oferta firme - su nuevo director ejecutivo sería Garat. Jorge Cosmen, actual presidente de Alsa, se convertiría en vicepresidente de la nueva entidad. El presidente sería Ray O'Toole, actual presidente de Stagecoach.

Los responsables de la oferta de adquisición calculan un ahorro, antes de impuestos, de unos 40 millones de euros anuales gracias a la combinación de ambas compañías. En parte, por el uso de la red de terminales de estacionamiento de Stagecoach, que están muy bien ubicados en todo el país y que "ampliarían la flexibilidad operativa" de la nueva entidad. Un tercio de los ahorros provendría de evitar la duplicación de costos administrativos, de oficina o de TI. De seguir adelante, el acuerdo también conllevará despidos, aunque fuentes familiarizadas con la operación aseguran que no será una cifra alta. Stagecoach emplea a unas 24.000 personas en el Reino Unido. National Express tiene 48.000 empleados en todo el mundo.

La firma de analistas financieros Jefferies recomendó cautela ante el entusiasmo desatado por el anuncio de la adquisición: “Creemos que los inversionistas tendrán muchas preguntas sobre la posible aprobación de las autoridades de competencia o el crecimiento futuro de los operadores de autobuses regionales. ”, Dijo en un comunicado.

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