El ‘cisne negro’ que se alió con el Brexit: los precios del gas agravan el desabastecimiento en el Reino Unido

Plataformas de perforación en desuso en Cromarty Firth, (Escocia), el 27 de abril de 2020.
Plataformas de perforación en desuso en Cromarty Firth, (Escocia), el 27 de abril de 2020.Robert Perry / EFE
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La respuesta de Harold Macmillan, primer ministro conservador del Reino Unido de 1957 a 1963, ya forma parte del manual de instrucciones de cualquier gobierno. Cuando se le preguntó cuál era el mayor desafío para un líder político, dijo que de "los hechos, querido joven, los hechos" (Eventos, querido chico, eventos). Boris Johnson llegó a Downing Street con una visión extremadamente ideológica de lo que quería para su país, y los acontecimientos le han torcido el brazo. Primero, la pandemia. En segundo lugar, las consecuencias de un Brexit que nunca se midió con criterios pragmáticos; y ahora una crisis mundial de suministro de energía que no solo infla las facturas de los consumidores por la electricidad o el gas, sino que amenaza con exacerbar la escasez de alimentos.

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  • (ARCHIVOS) En esta foto de archivo tomada el 22 de julio de 2021, un comprador pasa junto a un letrero que advierte que los productos están temporalmente agotados se exhibe en un supermercado en Nine Elms, al sur de Londres el 22 de julio de 2021. - Desde supermercados hasta restaurantes y fábricas, la escasez está empeorando en el Reino Unido debido a los problemas de suministro generados por el Brexit y la pandemia, y los patrones instan al gobierno a actuar, especialmente a medida que se acercan las vacaciones de Navidad.  (Foto de JUSTIN TALLIS / AFP)

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Dos de las principales plantas de fertilizantes del Reino Unido, Billingham e Ince, suspendieron la producción el jueves pasado. El dueño estadounidense, Industrias CF, atribuye su decisión a la espectacular subida del precio del gas en el mercado mayorista, y no ha podido dar una pista sobre la fecha de reanudación de la actividad. Las dos plantas, que producen alrededor de un millón de toneladas anuales de fertilizantes, son también las productoras del 60% del dióxido de carbono, un derivado de los fertilizantes, que consume el Reino Unido. Esta ha sido la razón por la que el ministro de Comercio británico, Kwasi Kwarteng, ha reunido a la "unidad de resistencia energética" del departamento y ha convocado contactos de emergencia con representantes de las industrias energética y alimentaria del país.

El dióxido de carbono se utiliza para dormir a los animales en los mataderos de las industrias cárnica y avícola; Es fundamental para la elaboración de algunos productos de panadería; Elemento esencial para bebidas carbonatadas o cerveza; Se utiliza para fabricar hielo con el que se transportan muchos alimentos perecederos y es un gas muy necesario para prolongar la conservación de muchos alimentos envasados ​​que acaban en las estanterías de los supermercados.

El enorme aumento de gas se ha convertido en el cisne negro definido por el estadista Nassim Nicholas Taleb: el evento altamente improbable, la sorpresa, que altera las previsiones. El pronóstico de Johnson cuando terminó el Brexit era que el Reino Unido prosperaría como un nuevo actor solitario en el comercio internacional; El pronóstico de Johnson era salir de la pandemia con una economía fuerte y próspera. Lo que no se podía imaginar era que las estanterías de los supermercados acabarían desoladas y vacías por falta de camioneros -se estima en 100.000 los necesarios para superar la situación-, y que las industrias agropecuaria o procesadora de alimentos no tendrían suficiente mano de obra para volver. La Ley de inmigración que el gobierno conservador se apresuró a aprobar en cuanto salió de la UE restringe la llegada de inmigrantes comunitarios. Gran parte del millón trescientas mil personas que regresaron a sus países durante la pandemia se han quedado en sus países, ya sea por el bajo atractivo del mercado británico, bien porque no pudieron regularizar previamente su situación y ahora la vuelta es complicada.

"Todo esto [el precio del gas] Puede ser la última gota. Este es un gran desafío potencial para la industria alimentaria, que ya estaba experimentando muchos problemas ”, dijo Nick Allen, director ejecutivo de la Asociación Británica de Productores de Carne.

El cierre de las plantas de fertilizantes también afectará a la industria agrícola, debido a la previsible subida de precios y la dificultad añadida de asegurar el suministro. Problemas que, a medio plazo, pueden agravar la cadena de suministro a supermercados y minoristas.

"Estamos siguiendo de cerca la situación y mantenemos contactos regulares con organizaciones de las industrias alimentaria y agrícola, para ayudarlas a gestionar los problemas actuales", dijo un portavoz del gobierno británico. Más allá de las posibles ayudas económicas, el Ejecutivo de Johnson no quiere dar el brazo para torcer su política de visas de trabajo, algo que serviría en parte para aliviar la tensión actual.

La factura de la luz se dispara

Los consumidores británicos todavía están relativamente protegidos de un aumento global de los precios de la energía. Durante el gobierno conservador de Theresa May, el llamado precio de la energía cap (límite de precio de la energía). Desde enero de 2019, el organismo regulador, la Oficina de los Mercados de Gas y Electricidad (OFGEM, en sus siglas en inglés), establece dos veces al año el límite de la factura anual que tiene cualquier doble consumidor de gas y electricidad que no haya contratado. una tarifa fija, puede pagar. El cambio se produce a partir de abril u octubre y se anuncia con mucha antelación. El pasado mes de agosto ya se advirtió una fuerte subida a finales de año.

A partir del 1 de octubre, los consumidores británicos tendrán un tope de 1.495 euros anuales, es decir, unos 124 euros mensuales. Es una subida del 12% respecto a la cifra anterior, pero el problema es que la próxima revisión, según los expertos, será mucho mayor en porcentaje. Al menos una docena de pequeños intermediarios que operan en el mercado energético británico han tenido que cerrar el trato, incapaces de cumplir con el límite de precio impuesto por el Gobierno. Las grandes empresas han tenido que hacerse cargo del servicio de todos estos cientos de miles de consumidores que de repente se han quedado sin proveedor. Ya son muchas las voces del sector que exigen una revisión cada dos meses, y no cada dos años, del precio que pueden trasmitir a sus clientes, para intentar afrontar una situación descontrolada.

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